Денежное дерево

1.

Знаете, бывают такие комнатные растения, напоминающие мини-деревья, коренастые, с крепеньким стволиком и толстыми мясистыми листьями? Их еще называют денежными деревьями, хотя это просто цветок в горшке, научное название которого давно всеми просто забыто. Такое «дерево» мне и подарили, не помню уже на какой праздник. Я вообще-то отрицательно отношусь к подобным многозначительным подаркам. Амулетам на удачу, «доброму» тесту, которое надо выращивать и передавать другому, сюда же я отношу и «письма счастья». Но ничего не поделаешь, подарок был сделан моей начальницей, и был сопровожден таким тяжелым взглядом, что я не решилась отказаться, пришлось тащить его домой. Про себя же я подумала: черт с ней, могла бы прибавить зарплату, и что это, намек на мое вечное безденежье?

С деньгами у меня тогда действительно было туго, я выплачивала кредит, да и вообще, жизнь с каждым днем дорожала. Инфляция росла, надежды на приличную жизнь уменьшались. И никакой цветок в горшке тут помочь не мог. Я поставила его в лоджии, специально открыв форточку, в тайной надежде, что он скоро загнется. Ночи были еще холодные, это днем весеннее солнце прогревало землю.

Мои комнатные растения засыхали быстро, забытые и покинутые. Но этот настырный цветок оказался живуч, он не только укрепил свои позиции в горшке, но и выбросил вверх новые, светло-зеленые ростки, которые затем потемнели и потолстели. Случайные брызги дождя, долетавшие с улицы, поливали растение, яркое солнце согревало его, жизнь победила. И я подумала: черт с тобой, раз уж ты выжил, буду иногда поливать тебя, и даже подкармливать удобрениями из ближайшего магазинчика «Цветы». Так я и поступала. И «дерево», почувствовав хоть какую-то заботу о себе, разрослось, возмужало, развернуло свои плотные жирноватые листья. Оно стало занимать чуть ли не половину лоджии, а на корявых веточках завязалось что-то похожее на бутончики салатного цвета.

Я даже стала уважать это растение. После работы первым делом подходила к нему, оглядывала прибавление листочков и общий прогресс. В самом конце весны я осторожно пересадила его в довольно большой горшок, где цветок мог бы вольно разместить свои мощные корни.

2.

Лето обещало быть жарким. Уже отгремели никого не напугавшие майские грозы. Постепенно установилась сильная жара, сопровождавшаяся изредка короткими шквальными ливнями. Но такой московский тропический климат пришелся по душе моему денежному дереву. Каждый день оно выпивало по ведру воды и уже уверенно занимало всю лоджию, оставив мне лишь узкий проход к форточке.

Однажды душной ночью мне не спалось, я вышла из комнаты, чтобы напиться прохладной воды из кувшинчика. Свет я не зажигала, и в темноте квартиры вдруг послышалось явственное шуршанье, идущее из лоджии. Я тихонько заглянула туда и снова прислушалась. Шуршание исходило от завязей цветов дерева, свернутых в трубочку. Они словно пытались развернуться и были похожи не на бутоны, а на свернутые листочки светло-малахитового цвета, с разводами. Неожиданно один такой листочек быстро развернулся, зашелестев, и упал с ветки, мерно покачиваясь, на пол. Я наклонилась к белеющему на полу прямоугольному листу. К моему изумлению даже в темноте я различила бумажку в один американский доллар. Легкий холодок прошелся у меня по спине. И позднее, при электричестве, и при свете дня, листок оставался долларом, как бы безумно это не казалось.

Какое-то время я ходила сама не своя, потерянная, боясь сойти с ума. Как-то я включила телевизор, там показывали старый детский фильм про Буратино, стремившегося в страну дураков. На все это я уже смотрела по-другому. Выращивать деньги — не такая уж глупая затея! Видимо, эта технология была известна давно, и, возможно, применялась кем-то и до меня. Наконец-то я решилась. По дороге в обменный пункт меня била мелкая дрожь. Трясущейся рукой я подала выращенный доллар в окошко. Кассирша сквозь мутное стекло бросила на меня слегка удивленный взгляд (причиной тому наверняка был малый объем суммы), и у меня пересохло в горле. Быстрая рука с неровными ногтями протянула мне почти тридцать российских рублей, и я поспешила отойти в сторонку.

Тем временем на дереве завязались еще три бутончика, один из них уже развернулся, и мне удалось различить проявившуюся на нем цифру 50. Не стоит и говорить, что с тех пор я с утроенным вниманием относилась к прибыльному растению, вдоволь поила и удобряла его, стала ежедневно стирать с него пыль мягкой салфеткой. Эта забота вскоре окупилась. Дерево сбросило с себя 50 долларов, а через неделю мне удалось вырастить уже сто долларовую бумажку. Урожай стал регулярным, я купила себе новый ноутбук, цифровой фотоаппарат, расплатилась с долгами и стала подумывать об уходе с работы.

3.

Однако через некоторое время светлая полоса моей жизни была омрачена одним досадным промахом. Две сто долларовые бумажки, уже было распустившиеся, долго не опадали, а затем и вовсе почернели. Я делала все возможное, я поливала и удобряла свое дерево, рыхлила и стирала с него пылинки. Все было напрасно. Похоже, от меня больше ничего не зависело.

Мне стало грустно. Жизнь впереди казалась серой и скучной. У меня началась самая настоящая депрессия, причину которой я не могла рассказать никому. И как это часто бывает во время депрессии, я стала налегать на еду. Стала покупать полу копченую колбасу, которую обычно избегаю, как чумы. Однажды, жуя бутерброд, я вышла в лоджию поглазеть на прохожих, покормить голубей крошеной булкой и шугнуть рыжего гуттаперчевого кота с соседнего балкона, прикидывавшегося бывалым охотником за голубями. Глупый кот широко распахивал глаза, его хвост мелко дрожал, всем тельцем он прижимался к подоконнику. За всю его жизнь ни один голубь не был пойман им. Всё же иногда ему удавалось пробраться на соседние балконы, это был гибкий, цепкий и упрямый кот.

Головой я высунулась из окна, а руку с начатым бутербродом держала внутри. Неожиданно я почувствовала легкое прикосновение к ладони, что-то быстро скользнуло по ней. Кроме меня в доме никого не было, да и не похоже было это касание на человеческое. Я тут же обернулась, колбасы на бутерброде не было! Шкурка от нее повисла на веточке дерева! Я тут же принесла еще кусочек колбаски и скормила ее прожорливому растению. Не знаю, зачем я это делала. Но после такой диеты дерево начало вновь плодоносить долларами. Оно как бы обрело вторую жизнь.

Больше, чем колбасу, денежное дерево любило сырое мясо. Я резала его кусочками и раскладывала их на нижние листья. Тихо булькая, листья поглощали пищу. Мне было все равно. Я была рада, что нашла средство подкармливать дерево и только успевала собирать долгожданный урожай.

4.

Но однажды, поливая зеленого друга, я нашла под его листьями небольшие косточки и присыпанные землей серые перья. Чтобы выяснить, что происходит, я стала наблюдать за растением и вскоре выяснила удивительные и пугающие вещи. Жирные голуби иногда садились на небольшой жестяной карниз в поисках хлебных крошек. Здесь-то их и подстерегала опасность. Хищные листья моего дерева незаметно подкрадывались к доверчивой птице и резким рывком хватали её за лапки. Ошеломленный голубь даже не успевал опомниться или криком подать предупредительный сигнал своим товарищам, как оказывался переваренным корневищем дерева-убийцы. Слышалось мерзкое хлюпанье.

Вначале открывшаяся мне правда ошеломила меня, я пришла в ужас. Но урожай денег увеличился ещё больше, и я не знала, что мне делать. Всё это было, конечно, неприятно, но с другой стороны, мне очень нужны были деньги. И тогда я решила: пусть всё идет своим чередом. Если эти голуби настолько глупы, что ж, это их вина. Мне же нужны деньги. Видимо жадность в то время притупила во мне другие чувства.

Вскоре я стала обеспеченной женщиной, по вечерам нанимала изящный лимузин цвета мокрого асфальта, чтобы поужинать в «Славянском базаре», начала даже учиться играть в гольф. Но никогда ни одному человеку я и словом не обмолвилась об источнике своих доходов.

Месяца через два, когда уже теплая осень желтела за окном, случилось еще одно совершенно омерзительное событие. Я выходила из ванны, разнеженная и вялая, и не сразу услышала скрежет маленьких коготков о жесть карниза, жалобное мяуканье, зловещий шелест листьев и, наконец, довольное чавканье. Когда я заглянула в лоджию, всё было кончено. Рыжая шерсть устилала обагренную землю под злобным цветком.

Я не представляла, что мне делать. Я не могла заставить себя близко подойти к дереву, которое полностью хозяйничало в лоджии, и уже тянуло свои ветки в комнату при первой же возможности. Со временим ему, безусловно, удалось бы пробраться в квартиру. Я приоткрывала дверь на балкон, быстро бросала куски мяса под нижние листья, а шваброй в другой руке в это время шустро подметала созревшие купюры с пола.

Но как-то вечером я была неосторожна, недостаточно быстро одернула руку, и одна хищная ветка, изогнувшись, рванула к ней и больно сжала мою ладонь, обогнув запястье. Тут же моя кисть начала неметь. О, это была мертвая хватка дерева-убийцы! Как могла я щеткой с силой била по ветке, но ничего не помогало. Тогда я решила вытягивать ветку и начала пятиться вглубь комнаты. Так мне удалось добраться до полки, где хранились всякие средства для дома, и схватить баллончик с дихлофосом. К счастью, он был почти полным и я начала поливать содержимым мерзкое кровожадное чудовище, притворявшееся комнатным цветком. Газовая атака возымела действие, ветка съёжилась и отскочила назад. Но я, разгорячившись, продолжала наступать. Когда баллончик закончился, растение скорчилось, как-то поджалось и замерло. Я бросилась в ванну умыться и отдышаться. Затем закончила начатое. Небольшим топориком я разрубила дерево на куски, сложила всё это в большой полиэтиленовый пакет и выбросила в мусорный контейнер во дворе. Мусор подожгла. Рядом жгли опавшие листья, и это не выглядело подозрительным.

И хотя мне пришлось отказаться от своих сверх доходов и вести скромную жизнь, никогда впоследствии я не жалела о сделанном.

Автор О.Гурбик

4

Автор публикации

не в сети 2 года

О. Гурбик

41
Россия.
Комментарии: 1Публикации: 14Регистрация: 25-07-2017

О. Гурбик

6 Comments

  1. Здравствуйте,
    Случайно наткнулась на ваш сайт, рассматривая своих соседей по рейтингу в Liveinternet.ru Прочла только «Денежное дерево». Что понравилось — есть задумка из которой можно сделать рассказ а-ля Стивен Кинг. Прибавить героев, события и будет что-то, от чего нельзя оторвать глаз. Показать изменение главной героини более детально, придать ей больше живости. Сцену срубания дерева можно было бы описать более красочно и закончить чем-то вроде «прошло лет пять, мне на день рождения подарили опять такое же дерево».
    Что не понравилось — есть момент, который не нужен — это я про описание кота. Мне кажется это лишним, или это вставлено специально, чтобы оправдать появление съеденного кота ближе к концу? Даже если это и так, то можно сократить про кота ИМХО.
    Рассказу не хватает зрелищности. На мой взгляд он несколько суховат, он не держит в напряжении, я не переживаю за героиню, я не испытаваю каких-либо сильных эмоций после прочтения. Вроде бы все гладко, но искорки не хватает. Попытайтесь развить тему, у меня, например, фантазия сильно разыгралась — вижу много места для творчества 🙂
    Надеюсь, мой отзыв вам поможет.

    0
  2. У меня тоже было денежное дерево, только не такое кровожадное …

    0
  3. Мне очень понравилось! так простенько, буднично и в то же время интересно. Пока читала отдохнула душой и посмеялась. Ваш рассказ тем и привлекателен что вызывает легкое волнение, а не какие-то сильные эмоции

    0
  4. Прочитал ,первый рассказ понравился.Написано на одном дыхании,легко и ровненько.Почитаю дальше,надеюсь мои хорошее мнение вырастет,но не будет кровожадным…

    1
  5. Ништяк) честно. мне понравилось. Есть своя сюжетная фича… В смысле, банальные ассоциации все равно возникают (из-за безмерно прочитанного количества всевозможной фантастики), но ОригинальноЕ все равно имеет место быть.

    0
  6. Наткнулась на данный рассказ случайно)) прочитав части 1 и 2, у меня сразу появились мысли «ммм, кажется я не против, если у меня появится такое деревце. рыжий кот есть, красные трусы на люстру вешала, а с финансами как была беда так и осталась». Но дочитав до конца, моё воображение уже нарисовало ужасные картины, как на моем балконе живет этот зеленый монстр и поедает мои х котиков. бррр, передумала я в общем обзаводится таким растением))

    2

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.